Health Vocabulary in Spanish for Travelers and Medical Professionals

Updated: Feb 24

Photo by Karolina Grabowska from Pexels.

Health Vocabulary in Spanish

In this article, you will find a list of vocabulary and expressions that might be useful for your next doctor's visit in a Spanish speaking country. If you are a health care professional, it will also be very useful for the next time you have a patient who only speaks Spanish.


When visiting other countries, it’s a good idea to be prepared for this situation. Even if you don’t need to use them (hopefully), it’s a great vocabulary practice.


Let’s get started with basic vocabulary, followed by common expressions and dialogues to practice.


VOCABULARY

First, let's learn the parts of the body.


Body parts (Partes del cuerpo)


Body Parts Vocabulary in Spanish
  • La cabeza = The head

  • El cabello = The hair

  • La ceja= The eyebrow

  • La oreja = The ear

  • El cuello = The neck

  • El pecho= The chest

  • La barriga= The belly

  • La cintura= The waist

  • La mano = The hand

  • Los dedos de las manos = The fingers

  • La pierna = The leg

  • El tobillo = The anckle

  • La frente = The forehead

  • El ojo = The eye

  • La nariz = The nose

  • La boca = The mouth

  • El hombro = The shoulder

  • El brazo = The arm

  • La espalda= The back

  • El hombligo= The belly button

  • La cadera= The

  • La rodilla = The knee

  • El pie = The foot

  • Los dedos de los pies = The toes


Health Care Workers (Professions)

  • Enfermero/a = nurse

  • Médico/a = Doctor

  • Médico clínico = General practitioner

  • Pediatra = Pediatrician

  • Cirujano/a = Surgeon

  • Obstetra/ ginecólogo/a = Obstetrician/ Gynecologist

  • Médico/a de guardia = doctor on-call (?)

  • Farmacéutico/a = pharmacist


Facilities

  • Emergencias/ urgencias/ guardia = the emergency department/room (ER)

  • El hospital = the hospital

  • La clínica = the clinic

  • La consulta/ el consultorio = the exam room

  • La farmacia = the pharmacy


Common diseases and symptoms

  • Resfrío = cold

  • Gripe = flu

  • Alergia = allergy

  • Herida = wound / injury

  • Picadura = sting / bite

  • Infección = Infection

  • Inflamación / hinchazón = inflammation

  • Moretón / moratón / hematoma = bruise

  • Fiebre= fever

  • Virus* = virus

  • Vómitos = vomit

  • Diarrea* = Diarrhea

  • Tos = cough

  • Infección urinaria = urinary tract infection

  • Asma = Asthma

  • Diabetes* = diabetes

  • Apendicitis* = appendicitis

  • Náuseas = sickness/ motion sickness

*These words have almost the same spelling in Spanish but the pronunciación is completely different.


Medicines and treatments

  • Analgésicos = painkillers

  • Antibióticos = antibiotics

  • Inyección = injection

  • Vacuna = vaccine

  • Puntos = stitches

  • Venda = Bandage

  • Pomada = Ointment

  • Receta / prescripción = prescription

  • Pastillas / Píldoras = pills.


Expressions


Now let's learn some common expressions using the verbs tener (to have), doler (to hurt), sentir (to feel), and estar (to be).


1. Tengo + sintoma (vómitos /diarrea /fiebre / tos / alergia / una picadura)


2. Me duele + parte del cuerpo (la espalda / el brazo / la barriga / el dedo)


3. Siento malestar / dolor / picazón / ardor en + parte del cuerpo (la espalda / el brazo / la barriga / el dedo / la cebeza)


4. Me siento mareado = I feel dizzy


5. Me quemé = I got burn


6. Me golpeé + parte del cuerpo = I hit + body part


7. Estoy enfermo/a = i’m ill/ sick



Dialogues


En el médico (At the doctor):


- Doctor: Hola, Manuel. ¿Cómo te sientes hoy?


- Manuel: Me siento bastante mal. Tengo mareos. Me siento débil y me duele mucho la cabeza. También estoy somnoliento y después por las noches me cuesta dormir.


- Doctor: Bueno, voy a tomarte el pulso. El pulso está bien. ¿Eres alérgico a alguna medicación?


- Manuel: No, no lo creo.


- Doctor: Por ahora voy a recetarte analgésicos. La próxima semana tienes que venir a hacerte un análisis de sangre. Durante esta semana haz reposo.


En la Farmacia (In the pharmacy):


- Farmacéutico/a: Hola, buenos días. ¿En qué puedo ayudarlo?


- Paciente: Hola. Mañana tengo que hacer un viaje en bus muy largo y normalmente me mareo y siento náuseas en este tipo de viaje. ¿Qué medicación puedo tomar?


- Farmacéutico/a: Para los mareos, náuseas y vómitos asociados con el movimiento recomendamos dramamine. ¿Usted tiene alguna enfermedad?


- Paciente: No, no estoy enfermo.


- Farmacéutico/a: Entonces debe tomar la primera dosis una hora y media antes de su viaje. Luego debe tomar una o dos pastillas cada 4 o 6 horas, dependiendo de cómo se sienta.


- Paciente: -Ah, bueno. Muchas gracias. ¿Los niños pueden tomarlo?


- Farmacéutico/a: Los niños de seis a doce años de edad deben tomar media pastilla cada 6 u 8 horas.


- Paciente: ¿Y cuánto cuesta?


- Farmacéutico: La caja de 6 pastillas cuesta 10$, la de 12, 17$ y la de 24, 29$


- Paciente: Una de 24, por favor.


- Farmacéutico: Aquí tiene. Muchas gracias, qué tenga un buen día.


- Paciente: Muchas gracias, igualmente. Adiós.


We hope you find this list useful to learn new and common vocabulary in Spanish. As always we recommend you write down the words and phrases that are new to you and try to use them in different sentences so is easy for you to remember them.


We prepared an exercise for you to put this new vocabulary into practice. Download it here.


Let us know in the comments if you have any questions.


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